Alzheimer: según un estudio, el viagra podría reducir el riesgo del trastorno neurológico

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La investigación analizó los expedientes médicos de casi 270.000 individuos diagnosticados con disfunción eréctil y contrastó las tasas de la enfermedad neurodegenerativa entre aquellos que tomaron el medicamento.

Según los datos proporcionados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 55 millones de personas en todo el mundo padecen demencia, con casi 10 millones de nuevos casos reportados cada año. La forma más común de demencia es el Alzheimer, un trastorno neurológico que conduce a la degeneración del cerebro, afectando las neuronas y provocando un deterioro progresivo en el pensamiento y el comportamiento de la persona, lo que eventualmente dificulta su capacidad para vivir de forma independiente.

Muchos problemas médicos pueden causar pérdida de memoria u otros síntomas similares a la demencia. La mayoría de estas condiciones son tratables.

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por la acumulación de formas tóxicas de la proteína beta amiloide, que desempeña un papel crucial en la transmisión de información en el cerebro, especialmente entre las neuronas. Esta acumulación daña la estructura interna de las neuronas, donde la proteína tau también desempeña un papel importante, lo que conduce a la degeneración de las células nerviosas. Hasta la fecha, no se ha identificado un único factor que desencadene directamente esta enfermedad. Se cree que una variedad de factores, como la edad, la predisposición genética, el entorno, los hábitos alimenticios y el estado de salud general, contribuyen a su desarrollo.

Dada esta realidad, la detección temprana de las enfermedades neurodegenerativas es crucial para garantizar un mejor tratamiento y una mayor calidad de vida. Recientes investigaciones sugieren que el Viagra, ampliamente conocido por su uso en la disfunción eréctil, está vinculado a la reducción del riesgo de enfermedad de Alzheimer.

El Viagra, perteneciente al grupo de inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5, actúa relajando los vasos sanguíneos y mejorando el flujo sanguíneo al pene. Un estudio publicado en Neurology reveló que estos medicamentos también están asociados con una disminución en el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

La profesora Ruth Brauer de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Londres y autora principal del estudio comentó: «No teníamos grandes expectativas y pensábamos que seguramente no había evidencia directa entre estos medicamentos y la reducción del riesgo de Alzheimer. Pero definitivamente encontramos un efecto protector. Creemos que estos son excelentes candidatos para la reutilización de medicamentos para el Alzheimer».

El estudio examinó los registros médicos de casi 270.000 hombres en el Reino Unido diagnosticados con disfunción eréctil entre 2000 y 2017. Se compararon las tasas de enfermedad de Alzheimer entre aquellos que recibieron medicamentos para tratar su disfunción eréctil (principalmente sildenafil, el nombre genérico del Viagra) y aquellos que no los recibieron.

Los hombres que recibieron el medicamento tenían un riesgo 18% menor de desarrollar Alzheimer que los que no lo recibieron. La reducción fue más pronunciada entre aquellos que recibieron 20 o más recetas durante el período de seguimiento de cinco años.

Este no es el primer estudio sobre la conexión entre los medicamentos para la disfunción eréctil y el riesgo de Alzheimer. Otro estudio publicado en la revista Nature Aging, realizado por investigadores de la Clínica Cleveland de Estados Unidos, también planteó esta nueva posibilidad en 2021: el sildenafil podría ser una opción para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

El neurólogo Alejandro Andersson, director del Instituto de Neurología Buenos Aires, mencionó otro estudio del mismo año publicado por los NIH, que abordó la asociación del Viagra (sildenafil) con un riesgo reducido de enfermedad de Alzheimer. «Según la investigación, las personas que tomaron sildenafil tuvieron menos probabilidades de desarrollar Alzheimer comparadas con neuronas humanas cultivadas. En estas últimas, el sildenafil mejoró el crecimiento y redujo los biomarcadores de la enfermedad, específicamente el beta-amiloide. Estos hallazgos motivan una investigación más profunda sobre el sildenafil como posible tratamiento coadyuvante para la enfermedad de Alzheimer», comentó Andersson.

Aunque estos resultados muestran una asociación entre el sildenafil y el riesgo reducido de Alzheimer, los investigadores advierten que no está demostrado que el sildenafil prevenga o revierta la enfermedad. Podría haber otros factores responsables de la asociación encontrada en pacientes que usan sildenafil.

A pesar de ello, se reconoce que se necesita más investigación para establecer una relación causal entre los medicamentos para la disfunción eréctil y la reducción del riesgo de Alzheimer. Brauer sugiere que los resultados justifican una exploración más profunda de estos medicamentos como posibles agentes protectores contra el Alzheimer, especialmente entre los grupos de mayor riesgo.

Una limitación del estudio es la falta de datos sobre si los hombres utilizaron correctamente los medicamentos recetados. Además, no se pudo considerar el nivel de actividad física o sexual de los participantes.

Andersson destacó que según los datos actuales, los inhibidores de la fosfodiesterasa tipo cinco, incluido no solo el sildenafil sino también el vardenafil y el tadalafil, podrían contribuir a reducir la tendencia al Alzheimer. Sin embargo, se subraya la necesidad de evidencia en humanos para confirmar estos hallazgos preliminares ya que aún no son concluyentes.

Se espera que futuras investigaciones aborden estas cuestiones y exploren el potencial de estos medicamentos en un espectro más amplio de la población, incluyendo a mujeres. Si se confirma la conexión, estos medicamentos podrían ofrecer una nueva vía para la prevención del Alzheimer.

 

 

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